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好彩客是人控制吗·蛇腹中发现蛇类新物种

作者:匿名 日期:2020-01-03 08:54:31  阅读量:3475

     

好彩客是人控制吗·蛇腹中发现蛇类新物种

好彩客是人控制吗,撰文:jake buehler

中美珊瑚蛇经常捕食小型蛇类,包括这次新发现的物种。然而令人匪夷所思的是,新物种竟以这种方式面世。摄影:matthieu berroneau

近日,科学家新发现了一种蛇类,与已知蛇类颇有不同。它的亮相理应在墨西哥热带地区的丛林里,结果完全没按剧本来演,科学家在另一条蛇的肚子里找到了它。

该报道发表在最近的《爬虫学》期刊中,研究者给新物种起了绰号“cenaspis aenigma”,意思是“神秘的晚餐蛇”,“cenaspis”一词是由拉丁词汇cena(晚餐)和aspis(蛇)组合而成。

新蛇类的特征非常独特,足以使其区别于其他蛇类,例如其头骨的形状、生殖器官“半阴茎”的构造,以及尾巴底部的鳞片等。

野外的隐者

据德克萨斯大学阿灵顿分校的爬虫学家、该研究项目的负责人jonathan campbell介绍,基于“晚餐蛇”头骨和牙齿的明确特征,科学家认为它是一种穴居蛇,很可能以昆虫和蜘蛛为食。人们竟然从未发现过该类物种,也就无法确切知晓它们的食物和生活习性。

其实“晚餐蛇”早就落入人类手中。1976年,在墨西哥南部的恰帕斯州,深入某片森林劳作的棕榈树采集者找到了一条中美珊瑚蛇,这是一种色彩艳丽的毒蛇。当研究者接受这具残骸时才发现,它的最后一顿大餐竟然是一条小型蛇。

一名艺术家根据研究者的描述重现了新物种“ cenaspis aenigma”,意为“神秘的晚餐蛇”。供图:gabriel ugueto

人们刚发现这条25厘米长的雄性蛇时,就觉得不一般,它很难与已知的蛇类相匹配,所以将其保存在博物馆中。研究者接触“晚餐蛇”后,又去了发现地现场十多次,但从未找到活的样本。

“这也证明了某些蛇类的隐身本领是何其高明。”campbell说道,“凭借着隐遁的生活方式和秘密的生存空间,这些蛇类极少抛头露面。”

“晚餐蛇”的踪迹难寻是不是因为上世纪70年代之后它们就灭绝了呢?campbell对此持否认态度。他觉得“晚餐蛇”仍在恰帕斯州的某些地方活动,只是这些“隐士”太难察觉。

奇怪的特征

“晚餐蛇”的腹部是三条三角形红斑组成的标记,呈非对称形态;而南美洲拥有这般条纹的蛇类只占极少数。它的上颚有14颗短小粗壮的牙齿,而绝大多数蛇类上颚牙齿的数量与此并不相近。

最奇特的要属“晚餐蛇”的半阴茎。大多数蛇类的半阴茎长有肉刺,有些蛇类的半阴茎末端还长有杯状结构的萼区。但“晚餐蛇”的生殖器官是无骨的,而且完全隐蔽在萼区中,看起来就像另类的蜂巢。

“晚餐蛇”非比寻常的特征使其完全有资格列为新的物种,甚至由此分类出新的属,也就意味着或许有一组特征相近的物种群体,就像包括郊狼和灰狼的犬属。

德克萨斯大学阿灵顿分校的两栖爬行动物多样性研究中心拥有20多万具两栖动物和爬行动物标本,照片中仅是冰山一角。摄影:carl j. franklin

罗格斯大学纽瓦克分校的爬虫学家与进化生物学家sara ruane对这一发现惊叹不已。

ruane说道:“这是爬虫学界的重大贡献。它再一次提醒我们,当我们在野外进行样本采集时,可能完全忽视了新出现的信息,另外,博物馆现有的样本也值得深入挖掘。”

史密森尼国家自然历史博物馆的两栖爬行动物馆馆长kevin de queiroz也赞同这样的观点,“发现新物种已经足以让人振奋,而找到与现有物种截然不同的新物种就更值得欣喜了。”

但对于中美珊瑚蛇比人类更擅长捕捉“晚餐蛇”这件事来说,ruane和de queiroz两位学者都表示不足为奇。因为珊瑚蛇可是捕食小型蛇类的专家,“晚餐蛇”也不是这类情形的首例受害者。但campbell还是肯定道:“就珊瑚蛇胃里找到蛇类物种的新属而言,这绝对算得上是首次。”

虽然我们对“晚餐蛇”的生物性了解甚少,但该物种的奇异特性和“俄罗斯套娃”般的发现方式展现了无奇不有的生物多样性,可见还有多少秘密等待人类去破解!

“该发现暗示这片热带区域仍有很多蛇类尚待揭示,它们都具有相对孤立的进化特性。”de queiroz展望道。

campbell则认为,从“晚餐蛇”的独特性可以看出它的栖息地很可能也很特别,而且无可替代,可以考虑将这片区域设为自然保护区。

(译者:清泉石上流)

来源:国家地理中文网(官v)

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